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이천시 의회 정종철의장!

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기사입력 : 2021.12.01 13:41
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▶이천시의회 본회의 회의를 주재

 

[배석환 기자]=이천시의회 정종철의장은 의장 초임 시절 ‘이천시민의 행복과 지역발전을 위해서는 여야가 따로 없다’는 각오로 임했다. 정의장의 다짐은 반은 지켜졌고 반은 동료의원들로부터 어시스트를 받지 못했다. 그만큼 의회의 화합에는 소임을 다하지 못했다는 자책이다. 이 난제는 임기 마지막까지 과제로 남았다. 그럼에도 불구하고 정의장은 말한다. ‘지나간 날들도 다가올 날들도 이천시민의 행복이 우선되어야 한다.’고.  

 

지난 2년간의 이천시의회를 한 줄로 표현한다면?

반목과 정쟁을 불쏘시개로 활용한 슬기로운 의정활동

“이천시의회는 올해 경실련으로부터 깨진도자기상을 받는 불명예를 안았습니다. 그만큼 의회내부의 반목과 내홍이 많았다는 얘깁니다. 깨진 도자기에 물을 다시 채우는 것은 요원한 일입니다. 의회에 대한 불신이 얼마나 큰지를 보여주는 결과였습니다. 하지만, 이천시의회는 반목과 정쟁을 슬기롭게 의정활동의 불쏘시개로 활용했다고 자부합니다.” 의정활동에 경쟁이 붙어 역대 최다의 의원발의 조례를 일궈냈다고 정의장은 말한다. 결과에서도 명확히 드러난다. 의원발의 건수가 제5대 의회에서는 23건, 제6대 의회에서는 18건 이었으나, 제7대 의회에서는 현재까지 119건이 의원발의 됐다. 5분 자유발언 또한 54건으로 제6대 10건, 제5대 29건보다 월등이 많다. 행정사무감사 및 시정질문 또한 우수한 활동을 펼쳤다. “결국, 견제의 화살은 집행부로 쏘아졌고 혜택은 이천 시민에게 돌아갔다고 볼 수 있습니다. 열심히 의정활동에 임해 주신 동료의원님들께 감사를 드립니다.“

  

현재 이천시의회의 최대 이슈는 무엇인가?

지방분권과 의회조직 확대 떠맡아.. 아직은 약한 의회 

1991년 지방자치가 부활한지 30년 만에 지방자치법이 전면 개정되어 내년 1월 13일부터 시행된다. 제6대 이천시의회 전반기 의장을 역임하고 제7대 후반기 이천시의회를 이끌어가고 있는 정의장의 어깨는 그래서 아직도 무겁다. 이전 지방자치 30년을 아우르고 이후 지방의회 30년을 준비하는 기초를 다져야하는 시기이기 때문이다. “의회의 독립성과 자주성을 확보하기 위해 의회조직을 집행부와 분리하는 작업이 지금 한창입니다.” 인사권이 처음으로 의장에게 이양되는 만큼 막중한 역할과 책임이 정의장의 어깨에 메어 있다. “강한 집행부, 약한 의회의 공식을 깨기 위해서 의회조직을 확대 개편하는 중입니다.” 하지만, 의회조직권이 아직까지는 집행부의 권한이라고 한다. 인사권은 의장에게 귀속됐지만 조직권이 이양되지 않아 집행부의 눈치를 봐야한다고 말한다. 조직 구성이 행정안전부의 규칙을 따르게 되어 있어서다. 또한 예산편성권도 지방자치단체장에게 종속되어 있다. 그래서 전국시군구의회에서는 「지방의회법」제정을 촉구하는 추세다. 정의장도 이에 동의한다는 입장이다. “전면 개정된 지방자치법도 반쪽짜리 지방자치에 불과합니다. 지금의 체계로는 견제와 균형 맞추기에 한계가 있습니다. 일하는 의회를 만들 수 있게 조속히 조직구성권과 예산편성권을 가져와야합니다”

 

정의장에게 올해 기억 될 만한 의정활동은 무엇이었는지를 물었다.

정의장은 내년 대통령공약에 이천시 현안 사항이 포함 될 수 있도록  제안한 정책 발표와 경기여성가족재단 유치 노력, 더불어민주당 우수조례 경진대회에서의 수상을 꼽았다.

  

스마트반도체 밸트 실현을 위한 정책 제안 발표

“내년은 대통령선거와 지방선거가 있는 해입니다. 공약을 발굴하는 중요한 시점입니다. 내년 대통령 공약사항에 이천시 현안이 정책적으로 포함되었으면 좋겠다는 마음에 스마트반도체 밸트 실현을 위한 정책을 발표하게 됐습니다.” 정의장은 지난 4월 12일 더불어민주당 경기도당 소회의실에서 열린 제13차 민생연석회의에 참석해 이천시의 중첩규제 완화와 스마트반도체 밸트 실현을 위한 정책을 제안 했다. 최근 반도체 공급난이 심화하고 반도체를 둘러싼 국제 정세가 급변하는 시기에 이천에 본사가 있는 SK하이닉스와 이천시가 글로벌 반도체 수요에 대응할 수 있는 공급기지가 되어야 한다는 취지의 제안 이었다. 정의장의 제안은 지난 10월, (화성·오산·기흥·평택·이천) 반도체 파운드리 거점단지를 육성한다는 경기남부권 공약사항에 포함되었다.

 

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 ▶경기도의회를 방문해 공공기관 이천 이전 건의문 전달

 

경기도, 경기도의회 찾아가 공공기관 이천 이전 건의문 전달.. 경기여성가족재단 유치

정의장은 두 번째로 기억 될 만한 의정활동 성과로 ‘경기여성가족재단’ 유치를 꼽았다. 지난 4월 15일, ‘경기도 공공기관 이천시 이전 건의문’을 제220회 임시회 제1차 본회의에서 만장일치로 채택하고 건의문을 경기도청 이용철 행정1부지사와 경기도의회 진용복, 문경희 부의장을 직접 만나 전달했고 경기도는 5월말, 경기여성가족재단 이천 이전을 확정지었다. “이천시의회는 건의문에서 우수한 교통망과 입지환경을 강조하고, 중첩규제와 지속적인 희생에 따른 보상도 요구했습니다. 또한, 이천시가 경기도의 지역 균형발전이라는 도정가치를 실현할 수 있는 적임지 임을 설득했던 게 먹히지 않았나 생각합니다.”

 

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▶ (경기도당) 우수조례 경진대회에서 우주조례상 수상

 

경기도당 경진대회서 우수조례상 수상 영예

정의장은 개인적으로는 도당 차원에서 실시한 우수조례 경진대회에서의 수상을 기억할 만한 의정활동으로 꼽았다. 정의장은 지난 9월30일, 경기도당 대회의실에서 개최된 ‘2021년 더불어민주당 경기도당 우수정책·우수조례 경진대회’에서 ‘이천시 지역균형발전 지원 조례’로 우수조례상을 수상했다. “도농복합도시인 이천시의 특성상 환경과 문화를 비롯한 여러 가지 측면에서 도심 지역과 비도심지역의 편차가 발생할 수밖에 없습니다.”, “지역 간 균형 있는 발전과 시민의 균등한 삶의 질 향상을 도모 할 수 있는 근거를 조례로 마련했단 점에서 높게 평가 받지 않았나 싶습니다.” 이밖에도, 정의장은 올해 이천시의회 인터넷 실시간 방송시스템 구축사업과 11년간 해오고 있는 등굣길 교통봉사에 보람을 느낀다고 말했다.

 

시민의 눈으로 시민의 귀로, 이천시의회 모든 회의 실시간 중계

“당장 2022년도 본예산 심의가 있는 이번 정례회부터 그 진가가 발휘 될 것입니다. 묻고 답하는 회의 전 과정이 생생하게 중계되는 만큼 꼼꼼한 검토와 날카로운 지적은 필수 조건입니다.” 정의장은 본회의장에 이어 상임위원회실에도 실시간 방송 시스템을 지난 9월말 구축했다고 알렸다. 그동안 협소한 회의장 여건과 코로나19 방역지침에 따른 참관에 제약이 많았으나 이제는 스마트폰이나 pc를 통해 어디서나 의사진행 전 과정을 실시간으로 볼 수 있게 했다. “이로써 밀실 의정이라는 오명도 벗게 됐습니다. 덤으로 시민의 알 권리는 보장되고 의회의 투명성은 높아지는 1석 3조의 효과를 보게 된 셈입니다.” 이천시의회의 마지막 정례회는 12월 1일부터 22일까지 22일간의 일정으로 진행된다. 이는 이천시의회 홈페이지를 통해 모두 공개된다고 한다.

 

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▶아미초등학교 등굣길 교통봉사 

 

꾸준함, 성실함, 그리고 보람.. 11년째 초등학교 등굣길 봉사활동

“올해로 3선, 11년째 의원생활을 하고 있습니다. 의원생활 시작과 함께 11년째 꾸준히 하고 있는 활동이 또 하나 있습니다.” 정의장이 자부심을 갖는 대목이다. 정종철의장은 2010년 시의원에 당선되던 해 여름방학 개학일부터 지금까지 비가오나 눈이오나 아침 8시부터 9시까지 등굣길 교통봉사를 하고 있다. 현대성우 아파트에서 아미초등학교로 이어지는 교통안전 위험구간인 고속도로 굴박스가 그곳이다. “시의원에 당선되기까지 지지해 주신 지역주민들께 감사한 마음을 어떻게 전할까 고민한 끝에 시작한 등굣길 교통봉사 활동이 시의원 경력과 같은 3선 11년째 입니다.” 무더운 여름날 추운 겨울날 지나가던 시민들이, 마주치던 학생들이 반갑다고 수고한다고 격려해 주실 때, 어린 학생들이 주머니에서 껌하나 사탕하나 건네줄 때 느끼는 보람은 이루 말로 형언할 수가 없다고 정의장은 말한다. 성우 아파트에 거주하는 동안, 특별한 일이 없는 한 앞으로도 꾸준히 봉사하고 싶다는 것이 정의장의 바램이다.

 

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▶청소년 정책제안 행사에 참석하여 의견 경청

 

앞으로 남은 임기 동안 어디에 방점을 두고 의정할동에 임할 것인가? 정의장의 고민은 깊다. “지난 2년간 코로나19로 지역민의 목소리를 가까이서 듣지 못한 아쉬움이 큽니다. 내년에도 코로나19 상황이 녹녹치 않습니다. 만날 수 없다고 의견 수렴을 못하는 게 아닌 만큼, 내년에는 비대면 의정활동 창구를 많이 개발해 이천시의회가 지역민의 신뢰를 회복할 수 있도록 믿음을 주는 의정, 사소한 활동도 숨김없이 공개하는 오픈 의정을 꾀하겠습니다.” 정의장은 의회기구 재편에도 공을 들이겠다고 강조했다. 지방분권의 첫 단추가 조직개편인 만큼 입법활동을 강화하고 홍보 인력을 보강 할 수 있는 확실한 답변을 집행부와의 논의를 거쳐 받아 내겠다는 의지다. “인사권을 처음으로 행사하는 의장으로써 지방분권 시대에 맞는 기초를 다지고 인사권을 바로 세워 공정한 인사, 능력 있는 의회조직을 꾸리겠습니다“. 또한, 정의장은 지난 11월 19일 청소년이 제안하는 정책제안 ‘제1회 이천 나비 정책마켓’에 참석해 ‘청소년 참여사업 컨소시엄 협약식’을 가진 바 있다며 당사자인 학생들로부터 직접 의견을 수렴하고 정책에 반영 될 수 있도록 청소년 참여사업을 활성화 하겠다고 밝혔다. 꾸준하고 성실한, 정직하고 담백한 정의장의 계획이 실천되기를 본 기자는 바래본다.

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